Алексей Стариков – надежный защитник.

 После двойного успеха в 1997 году, когда ФК «Магнезит» сделал дубль, выиграв чемпионат и Кубок области, многолетние капитаны команды А.Панин и В.Пасхин приняли решение о завершении футбольной карьеры. На предсезонном сборе в апреле 1998 года одноклубники голосованием избрали капитаном А.Старикова. Алексей строгой и самоотверженной игрой, спокойствием и выдержкой за одинтсезон завоевал доверие в коллективе, симпатии и уважение саткинских болельщиков.

Пришел Стариков в футбол в десятилетнем возрасте. Начав регулярные занятия в СДЮШОР №3 в тракторозаводском районе Челябинска у тренера И.Н.Сыса. Потом продолжил совершенствование футбольных навыков у опытного наставника В.М.Соложенкина в команде спортивной школы, составленной из игроков 1976 года рождения и занимавшей высокие места среди сверстников в России. После окончания СДЮШОР в 1993 году А.Стариков с несколькими перспективными одноклассниками был приглашен в созданную годом раньше команду «Альянс» (Коркино), игравшую во второй группе первенства области. В сезоне – 93 этот коллектив завоевал право на переход в высший дивизион регионального футбола. В 1994 году юный защитник дебютировал в первой группе чемпионата области, а Альянс» финишировал шестым при шестнадцати участниках.

В 1995 году Алексей выступал уже за «Металлург» (Челябинск) и стал в его составе обладателем Кубка области и Кубка Урала. Удачно сложился и следующий сезон у «металлургов». Сохранив у себя местный кубок, они выиграли и областной чемпионат. Но А.Стариков до осени не доиграл. Ему  пришлось на некоторое время футбольную форму поменять на военную рядового Российской Армии. В ФК «Магнезит» Алексей Стариков появился в феврале 1997 года после того, как В.М.Соложенкин посоветовал своему бывшему ученику попробовать силы в поставившей перед собой высокие цели саткинской команде. Возглавил магнезитовцев в тот момент опытный тренер из Москвы Ю.А.Севидов. В предыдущем году защита «Магнезита» была самой надежной в области, но зимой все основные игроки ее по разным причинам покинули коллектив. Тем не менее, доверив центральную зону перед воротами 20-летнему А.Старикову и поставив рядом с ним вернувшегося домой после службы в армии малоизвестного С.Вилкова и редко появлявшегося прежде в основном составе воспитанника местного футбола В.Ижика, Юрий Александрович создал линию обороны для чемпиона и обладателя кубка области. Это трио в неизменном составе восемь лет было образцом стабильности и взаимопонимания в защитных порядках саткинцев. Четыре сезона практически без замен выходил с капитанской повязкой Стариков на игры чемпионата, кубка области и Кубка Урала. Уравновешенный и немногословный он никогда не выговаривал партнерам и не кричал. Только изредка отдельными репликами подсказывал им, как действовать в конкретном эпизоде. Не спорил с судьями и крайне редко наказывался Алексей – первый капитан саткинской команды, выводивший ее на зеленый газон стадиона в официальном матче турнира на межобластном уровне – Кубке Урала. Он же и самый титулованный капитан в ФК «Магнезит», с которым стал 2-хкратным чемпионом области (1997, 2002), обладателем кубка (1997) и Суперкубка (2002) области, финалистом Кубка Урала (2002), дважды серебряным (2003, 2004) и бронзовым (1998, 1999) призером областного чемпионата.Игравшему на позиции последнего защитника А.Старикову не часто позволялось идти вперед. Но когда это требовалось по ситуации, он шел и бил по воротам. Удар левой у него был хорошо поставлен, мощный. Со стандартов и с пенальти Алексей 8 раз отправлял мяч в сетку соперников в играх чемпионата области. Поэтому при назначении штрафных на половине соперника, с трибун  следовали советы: «Пусть Леха Стариков пробьет!». В амплуа  защитника футболисту трудно запомниться оригинальной техникой. А вот Алексей запомнился тем, что, находясь на последнем рубеже перед воротами, эффектно убирал мяч, когда на него бросался нападающий, и хладнокровно точным пасом начинал атаку. У болельщиков сердце екало, но этот прием никогда не давал осечек. Сезон 2002 года А.Стариков провел не так ярко, как предыдущие. Но мало кто знал. Что большую часть чемпионата Алексей отыграл на обезболивающих уколах со сломанным большим пальцем на ноге. Как говорится: «беда одна не ходит». В июне 2003 года Алексей получил болезненную травму, которая не позволяла ему действовать в полную силу до конца сезона. С беспокойством ждали специалисты, любители футбола весной 2004 года возвращения на прежнюю позицию Старикова. В его отсутствии оборона магнезитовцев в центре часто допускала ошибки и вызывала опасения, но уже в предсезонных играх А.Стариков начал действовать в присущей ему  манере – спокойно и надежно. Также уверенно и безошибочно он провел первый круг чемпиона, да и весь сезон.

К сожалению, этот сезон стал последним для него в основном составе «Магнезита». К сожалению, это потому, что с его уходом не стало стержневого на 100 процентов надежного игрока в обороне команды. Да и на горизонте пока не видно. А Алексей уверенно поигрывает за команды «Группа Магнезит» и «Олимп» и создается впечатление, что и сейчас хоть и прошло уже семь лет, он неплохо бы смотрелся в главной команде города.